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蒙兀帝国

第五章 少年铁尼格

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草原的冬天格外寒冷,雪降之后,气温能够骤降到零下三十度。大自然对生活在这里的居民是极其冷酷的、,任何一次天气的变化都有可能毁灭渺小的人类。为了能够生存,牧民们只能竭尽全力发挥勤奋本领,去获取一切能够提供生存的物资。

早起的鸟儿有虫吃,早起的虫儿被鸟吃。大雪覆盖茫茫草原,掩盖了山川草泽,为了能让自家的畜生吃饱草料,牧民必须赶着牲口跑到营外十几里处放牧。

在战争中失去越冬草料和储备的牧民们一贫如洗,夏秋季节储备的干肉、草籽和各种采集的干货全部丢弃了。如今,他们的生存陷入危机。

合剌赤惕部落游牧于大兴安岭脚下,这里是连绵的大山和辽阔草原的分野处。大山的余脉、草原的边际和密集的河流构成了一幅秀丽迷人的风景,丰富的动植物资源分布在这一辽阔地区。

部落的先民们走出大山,生存的方式也在发生改变。过去以狩猎为主的生活现在变成了半游牧半狩猎,而妇女们从事的采集生产也是不可或缺的补充。

放眼望去,人畜的背影在雪原上渐行渐远。他们有去放牧的,赶着牛马,这些人大都是部落中家境殷实的少数。还有数人结队,挟弓负箭,期望着能够在小山丛林中碰点运气。剩下不少人带着简陋的木铲、削尖的木棍,打算掘地三尺,从野鼠嘴下抢食。

这就是生活,很骨感的生活。与诗情画意、丰满无比的大草原理想相差很远,黒灾、白灾、风灾、狼灾,任何一项都能毁灭一个中等部落。而饥饿、寒冷永远是牧民的永恒敌人!

周虎赫沿着营帐间人畜走出的小路漫步,出神的权衡着开春后是离开还是留下。

忽然,一道身影从右边的帐篷后扑出,迅捷如鹘。周虎赫吃了一惊,还以为有人不怀好意对他发起攻击。后退一步的同时,插在军大衣深兜里的手掏出枪指向那人,喊道“不许动!”

那人趴在地上,双手护在胸口下,也不知捂住了什么宝贵的东西。惊雷一样的吼声吓了他一抖,他仰起脖子,映于眼帘的是一支黑洞洞的枪口和杀气腾腾的眼睛。

“站起来!你是谁,为什么要袭击我?”周虎赫愤怒地用手枪指着那人的脑袋,冷酷地责问道。几天来,他一直窝在帐篷跟黛阿交流、学习蒙兀室韦的语言,接触到的人只有寥寥几个。没有得罪任何人,却无故被袭击,这让他很生气。

周虎赫脸上有如实质的杀气吓傻了小铁尼格,他惊恐地撑起双臂,惶急的说道:“我……不是!没……有袭击!”

断断续续地几个单词憋得他满脸通红,脏兮兮的脸儿皱成了一团。

突然,一只灰色的大老鼠从小铁尼格的身下穿出来,一溜烟地钻到帐篷里,消失掉了。

看着一早的努力消失了,小铁尼格怒气冲冲的站起来,愤怒压过了他的恐惧。小家伙狠狠地瞪向周虎赫:“你赔我的灰鼠,快赔我!”

看到逃跑的灰鼠时,周虎赫就知道他冤枉了地上的小家伙。此时面对人家满腔的怒火,他也觉得一阵尴尬。

“小家伙,不要生气了。这是我不对,我向你道歉……”

“我不要你道歉,你赔我灰鼠!”

“呃,好吧、好吧,我陪你。要不这样,灰鼠就算了,我赔给你一块熊肉,总可以吧?”

“这、这不太好吧,熊肉太贵重,我……”

“行了,就这么说定啦,跟我来。小家伙,你叫什么名字?”周虎赫摆手打断小铁尼格的话,微笑着转身带路。小家伙的不好意思让他觉得他是个淳朴的老实人,自然也不在意吃点小亏。况且,这件事本就是自己有错,害得一个穷苦孩子失去一顿饭。

“……我没有名字,大家都叫我小铁尼格。”

铁尼格、傻子,周虎赫蹙了一下眉毛,不再说话。

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回到帐篷里,周虎赫从屋角的积雪堆里扒出一块熊肉,在小铁尼格吞咽口水的注视下剁了一块给他。熊肉是札兰图亲自送来的,都是最好的脯肉,细嫩肥厚。本来这头熊应该全部归猎取者所有,但周虎赫拒绝了,把它献给了合剌赤惕的猎人们。

“嘿嘿,拿着吧,铁尼格。回去让你的额可【母亲】炖盆汤,全家一起吃。”一斤多的冻肉送出去,周虎赫打趣正不知所措的小家伙道。

“我没有额可,他们都死了。”小铁尼格垂下头,捧着冻硬实的熊脯肉语气低沉的说道,一颗眼泪滴在肉上,印出一个水痕。

“对不起,小铁尼格。……这样吧,我也没吃早饭,咱们一起炖锅肉,好不好?”周虎赫拍了拍小家伙脏兮兮的帽子,歉意的建议道。

小铁尼格一愣,傻傻的点头几下。

“好啦,那我们就开始生火,你去帮我提桶水来,好吗?”

铁尼格拎着小木桶走向小河,周虎赫在一块木板上剁碎几块肉,放到铁锅里混着干净的冰雪生火煮起来。不锈钢的野炊锅受热很好,不一会儿就融化了雪水。

小铁尼格的河水提来后,洗干净的熊肉加上冰水在烈火中炖煮,很快一股肉香味弥漫在空气中,勾得一个多月没吃饱饭的小家伙狂吞口水。

半个小时过去了,锅里汤水连肉都盖不住,添加进一些珍贵盐沫和作料后,两人吃起美味热乎的早晨。

“哈……真好吃,周虎赫大人,你太厉害!”小铁尼格吞下一口肉,满脸陶醉的赞叹道。

周虎赫一脸得意,对小家伙给他的称谓也不在意了。铁尼格坚持认为器宇轩昂的周虎赫必然是位大人物,至少是某个氏族首领,对他的恭敬不大半分折扣。

这锅普通的炖熊肉可是穿越千年的成果,盐沫和炖肉佐料都是雪地车主人放在储备箱里的东西,正好便宜了两人。

“小铁尼格,想不想天天都过这样的日子?”连汤带肉吃完后,周虎赫坐在一堆雪地车上剔着牙缝,对满面红光地小铁尼格说道。尽管暂时还有几十斤的肉脯储备,不虞饥饿之患。周虎赫还是觉得要做长远打算,尽早参与生产,保证自给自足。小铁尼格的出现让他觉得可以与其合作,尽管这个小家伙很瘦弱,但总强过黛阿那个妇道人家。

“天天这样……”铁尼格傻傻的呆住了。今天的经历太过玄乎,那香喷喷的肉汤比他过去十五年吃过的所有东西都好吃。在他看来,这样的日子就算是部落首领也不能天天都过,何况自己是个微不足道孤儿。

“这、我……”

“小子,别像个娘们一样,饿死也是死,撑死也是死。咱们一起打猎,获得的野味一人一份。不敢干就滚蛋!”

小铁尼格沉默了一会儿,想起这些年的艰苦,忆起入冬后每个黑夜因饥饿和寒冷醒来后的难受。他只觉一股血勇冲上脑门,呼吸也不禁重起来。

“我干!大人,我只想吃饱饭!我再也不要半夜被饿醒!”

“好!好小子,从现在起我保证让你吃饱喝足。”周虎赫猛拍一下大腿,爽快地哈哈大笑。

第一个小弟终于骗来了……

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