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蒙兀帝国

第十七章 乞引莫贺咄 上

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当周虎赫走进毡帐时,合剌赤惕的几位氏族首领们正围着牛粪炉小声交谈,隐约间能听到他们讨论的话题是关于主人家用毛毡盖住的“神车”。不得不说,人类对未知事物的态度是奇怪地,当恐惧它时,会极尽妖言诋毁之;可若是敬畏它,又会盛言赞美之。

在周虎赫以神圣不可侵犯的姿态挽救了合剌赤惕部落后,他的一切奇异都被这些愚昧的土鳖们奉为天意,不仅笼上了一层神秘面纱,而且赋予了天命色彩。譬如现在这些讨论者,他们的眼神和言辞中露出的敬畏绝无半分伪色。

“呵呵,札兰图祭司、莽萨尔叔叔。颉质略兄弟你们好。大家坐下,不要起来了。哦,这位尊敬的夫人该怎么称呼?”周虎赫面带微笑朗声说道,阻止几人起来。

“周虎赫巴特尔,这位是巴里岱的母亲,赤拉都亡故兄长的妻子埃兰。埃兰,这位就是声名赫赫的周虎赫巴特尔。”几人站起来,札兰图呵呵笑着给双方作了介绍。

“尊敬的夫人,您好!赞美长生天,您为合剌赤惕部落生育了一个英雄,您是位值得尊敬的英雄母亲。”对一位母亲而言,还有比这样的夸赞更叫人心悦吗?埃兰,是带着满心不甘而来的,他的儿子为了拯救部落险些付出生命,但却没有得到想要的东西。尽管巴里岱一再强调周虎赫成为首领对家族的好处,向她言明利害。但是,埃兰夫人仍觉得这个外来人抢走了属于自己家族的荣耀。可现在,周虎赫的谦卑和尊敬让她觉得眼前这位温和干净的青年也不似想象中的那般令人厌恶。

“您好,尊敬的周虎赫巴特尔。巴里岱常向我赞美您的高贵和勇敢,今日一见果知大人乃非常人物。”心中的怨怼被冲淡,加上明白今日所办之事的重要性,埃兰这位有见识的妇人抛下成见,拿出全部热情和诚意对待可能的未来主君。

札兰图满意的微微颔首,对周虎赫这个小青年的圆滑待人手段欣赏不已。埃兰的态度变化他感觉到了,而这种变化仅仅只是两句溢美之词造成的。自从接触周虎赫后,他就坚定地认为这个青年不是普通之辈。他的持物待人态度、行事细节都表现出良好的个人修养和家学渊源,许多大贵人较之亦有不如。

“呵呵,夫人谬赞了!黛阿,去几只碗来,几位稍坐片刻,我这边简陋,招待不周之处还请各位多多包涵。”周虎赫看着来人座前连碗喝的开水都没有,大感脸热。早餐时,仅剩的一点马奶被几人喝掉,以至现在连待客之物也没了。

他走到雪地车前掀开覆盖的毛毡,打开车厢取出两只瓶子,回到火炉边坐下。帐内众人都看着他手中的瓶子,满脸惊叹和迷醉。这些地处北荒的蛮人见短识浅,在后世五分钱一个的玻璃酒瓶在他们的眼中几乎算是天上之物了。此等工艺精良之物岂是人间能有!

札兰图重重地叹息呼醒了大家,他感慨万千道:“周虎赫巴特尔您真是一位永远叫人惊叹的人啊!勃鲁说您是天神的儿子,也许没错吧!”

“哈哈,老祭司说笑了!黛阿,把碗给我!”离开雪地车主人家,周虎赫把四瓶“河套王”五十二度白酒掠走了,在寒冷的冬天,白酒这玩意可是好东西。这几天一直没舍得喝掉,今天却要消费一瓶了。另外一瓶果粒饮料是给埃兰夫人准备的。

“来,几位都尝尝,这可是好东西啊!我敢肯定天穹下只有这一份!”周虎赫将几只小碗斟上酒水,双手奉给客人,又为埃兰夫人倒出一碗果汁。

老酒鬼莽萨尔嗅着浓烈的白酒香味,不由自主地抽抽鼻子露出了笑颜。喝了三十年的马奶酒,却不曾见过河水般碧澈的酒液。他低下头小尝一口,旋即涨红脸大咳起来。冰凉的酒水顺着喉咙流进胃囊,俄而一团烈火升腾起来,烧向全身百骸。

“咳咳!这是什么酒,劲可真凶啊!”颉质略赞叹道。

“呵呵,大家慢慢喝,这东西可不多!埃兰夫人,您的饮料还喜欢吗?”周虎赫问道。

“凉凉的,还带着点甜味,很好喝。”埃兰回答道。

“那就好。对了,几位近日来找我可是有什么事情?”

几人沉默片刻,交流一下眼神后,札兰图开口道:“周虎赫巴特尔,记得我们初次见面时老夫问起您的来历,您并未仔细说明吗?”

“噢……老祭司想要知道我的过去?”周虎赫放下手中的酒碗,皱起了眉头。

这个时侯又一次提起我的身份,难道发生了什么不利于的流言?

“哈哈,周虎赫兄弟,我们不是好奇您的身份,只是想知道您最近一段时间有何打算?是留在我们部落呢,还是回您的家乡去?”颉质略看见气氛有点紧张,赶紧笑呵呵地道。

“这件事情啊——是不是在下的某些行为触犯了贵部的禁忌?”

周虎赫没头没脑的一句话让几人愣住了,随即恍然,原来是引起误会啦。

“周虎赫巴特尔,我们可不是想赶你走!只是有一件关系到合剌赤惕部落和您之间的事情,我们需要了解一下您的家庭情况才能作出决定。”莽萨尔朗声道。

“上次我曾与老祭司说我从南方来,是中原唐人后裔。至于家庭情况,我现在算是孤身一人吧,已经没有亲人在这个世界了。怎么,你们问这些做什么?若是在下有得罪之处,还请海涵。”

札兰图深深呼了一口气,伸手捋着长长地白胡子道:“周虎赫巴特尔,您觉得我们合剌赤惕部落怎么样?”

周虎赫哑然,这些家伙今天怎么了,神神秘秘的。

“呵呵,蒙兀人的热情好客让我记忆深刻,合剌赤惕男儿们的豪爽勇敢也给我看留下了深刻的印象。在这里,我感到很快乐。”

“那——如果我们合剌赤惕人愿意拥戴周虎赫巴特尔成为我们的首领,担任部落的乞引莫贺咄,阁下会接受吗?”札兰图语气深沉地缓缓说道,一双明亮的眸子盯住周虎赫的脸颊。

“什、什么!你说什么?”周虎赫呆住了,瞪大眼睛不敢置信地叫道。

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